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Antsirabe

Antsirabe („wo es viel Salz gibt“) liegt etwa 170 km südlich der Hauptstadt Tana im Hochland in der Provinz Antananarivo, gut zu erreichen über die RN7. Die Stadt gehört mit über 200.000 Einwohnern zu den größten Madagaskars und bietet einiges an Sehenswürdigkeiten.

ele der Unabhängigkeit
Stele der Unabhängigkeit

Wirtschaftlich ist Antsirabe mit der größten Textilfabrik des Landes, einem (zur Zeit ungenutzten) Flughafen, als Endstation der Eisenbahnlinie von Tana über Toamasina (Tamatave) und mit der bekannten Star-Brauerei (hier wird das berühmte Three Horses Beer, kurz THB, hergestellt) eine der bedeutsamsten Städte des Südens. Hier findet sich auch das einzige madagassische Schulungszentrum für Humanmediziner. Antsirabe verfügt über Thermalquellen, die der Stadt zu französischen Besetzungszeiten den Spitznamen „Vichy Madagaskars“ eintrugen. Viele Gebäude in Antsirabe stammen noch von Anfang des 20. Jahrhunderts, so zum Beispiel das Hôtel des Thermes von 1922 oder der Bahnhof von 1923. Zwischen alten und neuen Häusern fahren unendlich viele Pousse-Pousse, die inzwischen so etwas wie das heimliche Wahrzeichen der Stadt geworden sind.

Berühmt ist Antsirabe vor allem für seine Edelstein-Werkstätten, in denen rohe Edelsteine geschliffen und zu wunderschönen Schmuckstücken verarbeitet werden. Auf den beiden größeren Märkten der Stadt, Antsenakely und Asabotsy, lassen sich neben Obst, gekochten und gebackenen Köstlichkeiten auch kleine, aus alten Autoteilen und anderen gesammelten Metallresten gefertigte Blech-Spielzeugautos erwerben. Diese liebevoll bemalten und aufwendig in Handarbeit hergestellten Autos sind Einkommensquelle für viele Einheimische. Wer sich lieber an die süßen Seiten des Lebens hält, wird in Marcels Bonbonwerkstatt sicher fündig. Dort kann man nicht nur zusehen, wie in Handarbeit leckere Süßigkeiten hergestellt werden, der Besucher kann die Ergebnisse auch gleich probieren und mitnehmen. Zur Erholung vom turbulenten Stadtleben bieten sich drei Seen vulkanischen Ursprungs an, davon dürfte Lac Tritriva der bekannteste sein.

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