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Flora and Fauna

The life of elephant birds

Before the arrival of humans, Madagascar was home to animal giants that went extinct by and by with the existence of humans on the island: A giant lemur has lived in Madagascar, besides him a gigantic eagle, an oversized Fossa and of course, one of the largest birds that have ever existed on Earth. Actually, there was not only one …

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The dinosaurs of Mahajanga

In 2003, news of a dinosaur find in Madagascar went around the world: In an archaeological site about 30 km away from Mahajanga (earlier Majunga) in the west of the country, scientists had found the large, almost fully preserved skeleton of a flesh-eating dinosaur. Similar to famous Tyrannosaurus rex, it was a dinosaur which walked on its feet with enormously …

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Horror in the jungle: Megaloremmius leo

Megaloremmius leo

It will surely frighten you when you discover it for the first time: Megaloremmius leo, one of the few large spiders in Madagascar. Eight long legs, a thick, clumsy body, bright red hair on a black ground. Although it looks like a tarantula, it is not even related to them. Megaloremmius leo belongs to a family of spiders that are …

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Madagascar’s rarest bird of prey

Seeadler Nosy Hara

Mighty dark brown wings, a sharp beak and claws that easily spear through a fish: These are the characteristis of one of the rarest birds of prey in the world. It occurs only – how could it be otherwise – on the eighth continent. We are talking about the Madagascar fish eagle (Haliaeetus vociferoides), Madagascar’s majestic largest bird of prey. …

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Der Paradiesschnäpper

Paradise flycatcher

Klein, aber oho! Der Madagaskar-Paradiesschnäpper (Terpsiphone mutata) ist sicherlich einer der schönsten Vögel der Insel, obwohl das Fliegengewicht gerade mal 12 g schwer wird – das ist gerade mal so viel wie ein Esslöffel voll Reis. Er gehört zur Familie der Monarchen und ist ein Singvogel. Ihn kann man überall auf der Insel beobachten, von Dornwäldern bis Regenwälder besiedelt er …

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Die singenden Lemuren: Indris

Indri

Ihre Gesänge gehören zu den eindruckvollsten, die die Tierwelt zu bieten hat: Man kann die Stimmen der Indris (Indri indri) kilometerweit durch den Wald schallen hören, und sie tragen eine eigentümliche Traurigkeit mit sich. Angeführt und begonnen wird der Gesang stets vom Elternpaar einer Familie, das damit sein Revier absteckt, aber auch mit anderen Familien kommuniziert und vor Bedrohungen wie …

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Der Tomatenfrosch

Tomatenfrosch

1875 fiel dem französischen Naturforscher Alfred Grandidier ein knallroter, dicker Frosch auf einer seiner vielen Reisen nach Madagaskar in die Hände. Gebracht hatte ihn ein Landsmann, der sich als Händler an der Ostküste niedergelassen hatte: Ein gewisser Herr Guinet. Der weit gereiste Grandidier nahm Tiere der noch unbekannten Art mit nach Frankreich und beschrieb sie dort erstmals. Warum ihm der …

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The smallest reptile on Earth

It can sit on a matchstick without a problem, and you could almost think that the slightest breeze will blow the fragile pipsqueak off the match: Brookesia micra, the smallest reptile on Earth. Despite its few millimeters body length, the little, brown leaf chameleon has everything other chameleons need for life, too: Eyes moving to every possible direction, a characteristic …

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The country of Baobabs

Baobab-Allee

What would Madagascar be without its giant landmarks, the mighty baobabs? Over here, they might be known as monkey bread, and have been famous as photo motives and in literatures for centuries. These huge trees, whose roots seems to grow into the sky, enchant everyone, and many baobabs are told to possess magic power. Madagascar has not less than seven …

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Guibé’s mantella

Mantella nigricans

You think poison dart frogs exist only at the Amazon? You are miles out! Madagascar has amphibians very similar to those, the Mantellas or coloured frogs. Like poison dart frogs, Mantella frogs produce a poison secreted via their skin, but it is completely harmless for human beings. Genetically, the Madagascan Mantellas are not related to poison dart frogs. Mantella frogs …

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